Trots att Stanley Ho är en storföretagare som blivit miljardär på sina affärer och äger några av världens största casinon är han förmodligen relativt okänd utanför spelvärlden. Han är grundare och ordförande i SJM Holdings som äger 19 stycken casinon i Macau, Kina. Stanley Ho föddes den 25 november 1921 i Hong Kong som Stanley Ho Hung-sun. Dessutom brukar han skämtsamt kallas för Gudfadern eller Spelkungen med anledning av det spelmonopol han blivit beviljad och privilegierad av myndigheterna att få bedriva i Macau. Stanley bedriver inte spelverksamhet enbart på Macau utan han har även investerat i företag på Kinas fastland, i Portugal, Vietnam, Filippinerna, Moçambique och han driver till och med ett casino i Nordkorea.

Stanleys 17 barn varierar kraftigt i åldrarna och är resultatet från fyra äktenskap. Stanley erkänner själv att han prioriterat sitt arbete framför relationen till sina barn och detta ledde i sin tur till en av Asiens största nutida familjefejder där osämja bröt ut mellan familjemedlemmarna på grund av familjeaffärerna. Efter att Stanley fått en stroke delades tillgångarna mestadels mellan dottern Pansy Ho som äger casinot MGM Macau, hans fru Angela Leong som driver SJM Holdings och sonen Lawrence Ho som är VD och ägare till resorten City of Dreams. Stanley Hos alla företag beräknas utgöra arbetsplats för så mycket som en fjärdedel av alla invånare i Macau.

Första åren

Stanley härstammar i fjärde led från affärsmannen och engelsmannen Charles Henry Maurice Bosman och hans Shanghai-födda älskarinna. Farfadern Ho Fook, som kallades Ho Chak-Sang, var en högt uppsatt man i Hong Kong i slutet av 1800-talet där han bedrev handel mellan Asien och Europa. Stanley Ho är nummer nio i en skara på sammanlagt tretton stycken syskon och barn till Ho Sai-kwong. Stanley började på Queen’s College i Hong Kong. Eleverna blev uppdelade efter det samhällsskikt som de tillhörde och eftersom Stanley på denna tid hörde till den lägsta klassen fick han gå i D. Han insåg att den enda vägen till ökad social status var hårt arbete och bra betyg.

Stipendium och fortsatt karriär

Stanley Ho studerade flitigt för att få höga betyg och en möjlighet till bättre framtid. Det resulterade i ett stipendium till Universitetet i Hong Kong och han var den första eleven någonsin från klass D som lyckats med detta. På grund av andra världskriget var han tvungen att avbryta sina universitetsstudier och fly från Hong Kong till Macau. Där började han så småningom att arbeta som kontorsanställd på ett företag som sysslade med export och import. År 1943 startade Stanley sitt första egna företag inom oljebranschen och med dessa pengar kunde han sedan starta ytterligare en verksamhet men då inom konstruktion. Det var nu som han också började få kontakter inom spelvärlden.

Starten till spelmonopolet

Stanley Ho fick kontakt med Henry Fok, Yip Hon och tillsammans med svågern Teddy Yip startade han företag inom vadslagning och spel samtidigt som de lovade att öka turistnäringen i Macau. På så sätt fick de monopol av staten att bedriva spelverksamhet i området minst 40 år framåt. År 1961 bytte företaget namn till Sociedade de Turismo e Diversões de Macau och några år senare byggdes företagets flaggskepp Casino Lisboa i Macau. Företaget blomstrade och Stanley grundade fler företag själv, som Shun Tak Holdings Ltd. Genom dotterbolaget TurboJET är det ett av världens största rederier och de bedriver passagerartrafik mellan Hong Kong och Macau. De är också listade på Hong Kong-börsen.

Familjeliv och sidoverksamheter

Stanley Ho är en stor affärsman men han är inte bara omtalad för att göra gott. Den kanadensiska regeringen har anklagat honom för att ha samröre med den kinesiska maffian Kung Lok Triad och därigenom deltagit i flera olagliga aktiviteter mellan åren 1999 till 2002. Han har också hunnit med att skaffa 17 barn med fyra olika kvinnor varav flera av barnen har framträdande positioner inom hans företag. Stanley var dock en frånvarande pappa och kärnfamiljen drabbades av en dramatisk osämja sinsemellan. Genom att vara en familjefar i olika länder har Stanleys kärnfamilj saknat en gemensam samhörighet och barnens livsstil skiljer sig markant åt, från extravagant till ett mer jordnära förhållningssätt till vardag och arbete.